ฉันได้สัมผัส Kia EV6 ที่จะถึงนี้เป็นครั้งแรกเมื่อสุดสัปดาห์ที่ผ่านมาในเมืองเออร์ไวน์ รัฐแคลิฟอร์เนีย มันเป็นวันที่สวยงาม 77 องศาที่ใช้เวลาอยู่ท่ามกลางเนินเขาเตี้ยๆ ใต้ท้องฟ้าสีคราม แดดจ้า แม้แต่คนที่ฉันพบก็ยังวิเศษมาก พวกเขาผิวสีแทน มีเสน่ห์ คน “แคลิฟอร์เนีย” ร่าเริงและมีส่วนร่วม ไม่ว่าแคลิฟอร์เนียจะส่งอะไรมาเพื่อเบี่ยงเบนความสนใจ สายตาของฉันก็ยังคงหันกลับมาที่ EV6

ไม่มีทางหนีมันพ้นหรอก Kia EV6 โดยเฉพาะอย่างยิ่งในพื้นผิวสีเทาเมทัลลิกด้านเป็นรถที่ดูดีอย่างไม่น่าเชื่อ

ไม่ไกลนัก รถเกาหลีคันอื่นก็สะดุดตาผม คราวนี้เป็น Hyundai Ioniq 5 ซึ่งผมเองก็เคยสัมผัสประสบการณ์ในรูปแบบการผลิตเป็นครั้งแรกเช่นกัน จากไม่กี่หลาออกไป Ioniq 5 รูปลักษณ์สำหรับคนทั้งโลกเหมือนย้อนยุคอนาคตฟักร้อนต่ำและหมอบและพร้อมในทางที่รถยนต์เก่าชุมนุมดูเหมือนจะต้องการที่จะสะท้อนออกจากสายการและบาร์เรลต่อโค้งต่อไป จากนั้นประตูก็เปิดออก มีคนก้าวออกจากรถ และสมองของคุณจะต้องปรับเทียบใหม่

มันไม่ได้ฟักร้อนเลย Ioniq 5 เป็นรถครอสโอเวอร์ขนาดกลางสำหรับผู้โดยสาร 5 คน พร้อมล้อขนาด 21 นิ้ว และไฟ LED ระดับไฮเอนด์ ทั้งหมดเป็นกลอุบายของแสง

“อย่างไร—” ฉันเริ่มถามด้วยความประหลาดใจอย่างแท้จริงที่ Ioniq ดูเล็กเมื่อเทียบกับขนาดจริง “พวกคุณทำแบบนี้ได้ยังไง”

“เราจ้างคนที่ดีที่สุดในโลก” เป็นคำตอบที่เรียบง่ายและตรงไปตรงมาของ James Bell

James Bell เป็นหัวหน้าฝ่ายสื่อสารองค์กรของ Kia และใจดีพอที่จะใช้เวลาร่วมกับฉันในวันเสาร์ที่แล้วระหว่างเทศกาล Electrify Expo e-mobility ในเออร์ไวน์ และช่วยฉันคิดให้รอบคอบว่า Kia มาไกลแค่ไหนในช่วงสองทศวรรษที่ผ่านมา ซึ่งถ้าคุณไม่ได้อยู่ในยุค 90 ให้ฉันบอกคุณ: Kia มาไกลแล้ว

“บริษัทตัดสินใจว่าจะจ้างคนที่ดีที่สุดเท่าที่จะหาได้” เจมส์กล่าว (ฉันกำลังถอดความเล็กน้อยที่นี่) “ไม่ใช่แค่คนดีเท่านั้น แต่คนที่ดีที่สุด – แม้ว่านั่นหมายความว่าเราต้องมองออกไปนอกประเทศเกาหลีเพื่อค้นหาพวกเขา”

ทีมงานที่ Hyundai และ Kia ได้ร่วมกันพัฒนา Electric-Global Modular Platform ( E-GMP ) ใหม่ของพวกเขาเปรียบเสมือนการนำยานยนต์ของ Traveling Willburys

เบลล์เริ่มต้นด้วย Albert Biermann ซึ่งเดิมได้รับการว่าจ้างให้เป็นวิศวกรแชสซีและระบบกันสะเทือนที่ BMW ในปี 1983 และทำงานเกี่ยวกับ BMW คลาสสิกทุกคันที่คุณต้องการในขณะที่ทำงานในตำแหน่งรองประธานฝ่ายวิศวกรรม BMW M Cars และ BMW Individual ในปี 2008 ฮุนไดจ้างเขาออกจาก BMW ในปี 2558 โดยเฉพาะเพื่อให้แน่ใจว่าฮุนไดและเกียรุ่นใหม่ที่สร้างบนแพลตฟอร์ม E-GMP นั้นดีจากมุมมองไดนามิกเหมือนอย่างอื่น

ต่อมา เขาได้กล่าวถึงLuc Donckerwolkeนักออกแบบรถยนต์ระดับซูเปอร์สตาร์ที่มีผลงานรวมถึงนักแข่ง Audi R8 LeMans ผู้พิชิต Lamborghini Murcielago และ Gallardo และทั้ง Bentley Flying Spur ปี 2013 และแนวคิด EXP 10 Speed ​​6 ผู้ชายคนนี้สามารถวาดรถได้ กล่าวอีกนัยหนึ่งคือ เขาได้รับการพิสูจน์แล้วครั้งแล้วครั้งเล่าตั้งแต่ร่วมงานกับฮุนไดด้วยโมเดล 2018 Palisade, Sonata ปี 2020, Elantra 2021 และ G/GV80 Genesis เขาดูแลรูปลักษณ์และความรู้สึกของรถ

ในที่สุด เราก็มาถึง Karim Habib ศิษย์เก่าของ BMW อีกคนหนึ่งที่เขียนทั้ง BMW 6 Series Gran Coupe ( หน้ามืด ) และ EV6 ที่อยู่ตรงหน้าเรา

“ฉันรักรถคันนี้” ฉันบอกเจมส์ “ ฉันเพิ่งเขียนบทความเกี่ยวกับมันจริงๆ ฉันบอกว่ามันดูเหมือน Lancia Stratos”

“นั่นเป็นสิ่งที่ดีที่จะมีลักษณะเช่นนี้” เขากล่าว “อาจจะมีโลตัสด้วย”

เราได้พูดคุยกันเล็กน้อยเกี่ยวกับผู้เล่นคนอื่นๆ ในพื้นที่ EV ที่มี – สมมุติว่า “ดิ้นรน” กับการแปลรูปแบบการจัดสไตล์ดั้งเดิมเป็นภาษาการออกแบบรถยนต์ไฟฟ้าแบบครอสโอเวอร์ที่ทันสมัย ​​และไม่ว่ารูปแบบการออกแบบเหล่านั้นจะทำได้มากกว่านี้หรือไม่ ทำร้ายหรือช่วยเหลือแบรนด์เหล่านั้นเมื่อเปลี่ยนไปใช้ EV

“คุณคิดว่า Kia เป็นแบรนด์ที่อายุน้อยกว่าแต่มีมรดกน้อยกว่า มีอิสระในการเลือกการออกแบบที่กล้าหาญมากขึ้นหรือไม่”

“ใช่” เจมส์พูดอย่างครุ่นคิด “ใช่เลยฉันก็คิดเหมือนกัน. ภาษาการออกแบบที่เกียมีนั้นมองไปข้างหน้าจริงๆ เมื่อฉันอยู่ที่ GM มี ‘ผลประโยชน์ที่แข่งขันกัน’ มากมายไหม”

เราล้อเล่นเล็กน้อยเกี่ยวกับทฤษฎีสมคบคิดของ Fiero/Corvette และ “คุณไม่สามารถมีรถเก๋งได้ บูอิคเพิ่งได้คูเป้!” ความคิด

“ที่เกีย” เขาพูด “ไม่มีอะไรทั้งนั้น”

จาก EV6 เป็นที่ชัดเจนว่า Karim Habib ใช้โอกาสอย่างเต็มที่ในการเป็นผู้นำแผนกออกแบบที่ไม่ยึดติดกับอดีต

“EV6 ในฐานะที่เป็น Kia EV รุ่นแรกโดยเฉพาะ คือการแสดงการออกแบบที่เน้นมนุษย์เป็นศูนย์กลาง ก้าวหน้า และพลังงานไฟฟ้า” Habib กล่าวในแถลงการณ์อย่างเป็นทางการของ Kia เกี่ยวกับปรัชญาการออกแบบ “Opposites United” ใหม่ “ปรัชญาตั้งอยู่บนเสาหลักในการออกแบบที่สำคัญ 5 ประการ” ถ้อยแถลงยังคงดำเนินต่อไป “’กล้าหาญเพื่อธรรมชาติ’, ‘จอยเพื่อเหตุผล’, ‘พลังสู่ความก้าวหน้า’, ‘เทคโนโลยีเพื่อชีวิต’ และ ‘ความตึงเครียดเพื่อความสงบสุข’”

ซึ่งฉันหมายถึง นั่นคือการพูดคุยประชาสัมพันธ์ที่ค่อนข้างแน่นหนาซึ่งฉันต้องการจะแก้ปัญหาด้วย … แต่ฉันทำไม่ได้ EV6 ดูโดดเด่นจริงๆ และฉันอยากจะใส่ยางที่มีปุ่มดุดันและดึงมันออกมาสู่ธรรมชาติ มันดูสนุกสนานในแบบที่รถสปอร์ตดูสนุกและเร้าใจ แต่มันเป็นครอสโอเวอร์สี่ประตูที่ผมสร้างเคสได้ สำหรับขุมพลังนั้น Kia ได้เปิดตัวEV6 GT ขนาด 576 แรงม้าโดยวางเคียงข้างกับ Lamborghini, AMG, McLaren, Ferrari และ Porsche สำหรับการแข่งขันแดร็กลานบิน

Kia ไม่ชนะการแข่งขันนั้น ( McLaren ชนะ ) แต่ก็ไม่ยั่งยืน ไม่นานนัก – และนั่นก็บอกได้หลายอย่างเกี่ยวกับสิ่งที่ Kia ดูเหมือนจะคิดเกี่ยวกับธุรกิจรถยนต์ นั่นคือผู้คนสร้างรถยนต์ และถ้าคุณจ้างคนที่ดีที่สุดมาสร้างรถของคุณ มันสมเหตุสมผลแล้วที่คุณอาจจะจบลงด้วยการสร้างรถที่ดีที่สุด หรือบางอย่างที่ดีมากอย่างน้อย

ด้วยการจัดการโดยผู้ชายที่สร้าง BMW M ให้เป็น  BMW Mภาษาการออกแบบที่มองไปข้างหน้า และผู้ชายที่นำ Lamborghini และ Bentley เข้าสู่ยุคสมัยใหม่ที่คอยจับตาดูสิ่งต่างๆ เป็นเรื่องยากที่จะจินตนาการว่า Hyundai และ Kia กำลังทำอย่างอื่น

เจมส์เป็นกีฬาที่ดีมากและใช้เวลามากของรถยนต์ที่พูดเวลาและ Kia กับฉันที่ไฟฟ้า Expo ฉันต้องการคืนความโปรดปราน ดังนั้นฉันจึงถามเขาว่ามีประเด็นหรือข้อความเกี่ยวกับ Kia ที่เขาต้องการเพิ่มในบทความหรือไม่ หลังจากหยุดไปสักพัก เขาก็พูดกับฉันว่า: “เราเชื่อว่าการเปิดตัว EV6 จะเป็นที่จดจำไปนานว่าเป็นช่วงเวลาสำคัญในประวัติศาสตร์ของ Kia ที่นี่ในสหรัฐอเมริกา มันจะเป็น ‘พาหนะแห่งการเปลี่ยนแปลง’ ที่เป็นที่เลื่องลือของเรา เนื่องจากคุณจะไม่มีวันลืมครั้งแรกที่คุณเห็นบนท้องถนน ดังนั้นจึงเป็นตัวแทนที่สมบูรณ์แบบของธีมการออกแบบ Opposites United ใหม่ของ Kia”

“ฉันรักมัน!” ฉันพูดพร้อมกับหัวเราะคิกคัก

“หวังว่าคุณจะสัมผัสได้ว่าฉันรักธุรกิจรถยนต์!” เขาเพิ่ม.

ฉันเข้าใจความรู้สึกนั้น ฉันรักมันเหมือนกัน.

By macca