มีรายงานว่า Toyota กำลังพิจารณาด้านประสิทธิภาพของแบรนด์ ซึ่งผู้อ่านบางคนอาจจำได้ว่ามีจุดด่างพร้อย จริงจังมาก และได้เริ่มวางแผนที่จะขยายขอบเขตอันไกลโพ้นของ Gazoo Racing (GR) แบรนด์ย่อยซึ่งดูเหมือนว่าจะค่อยๆ เข้ามาแทนที่ Toyota Racing Development (TRD) ได้แนะนำรุ่นที่มีตราสัญลักษณ์GR จำนวนมากในเอเชียและยุโรป และจะติดชื่อบนคูเป้ 86 ที่กลับมาอีกครั้ง มันยังกระทบการกำหนดประสิทธิภาพบน Supra รุ่นปัจจุบันที่นี่ในอเมริกาเหนือโดยไม่ได้ตั้งใจจะหยุดเพียงแค่นั้น

Bob Carter รองประธานบริหารฝ่ายขายของ Toyota North America กล่าวว่าผู้ผลิตชาวญี่ปุ่นต้องการขยายการรักษาGRไปยังรุ่นต่างๆ มากยิ่งขึ้นไปอีก

แม้ว่าสิ่งเหล่านี้จะเป็นแพ็คเกจรูปลักษณ์ที่มีฝุ่นละอองเล็กน้อยในการอัพเกรดประสิทธิภาพที่ถูกต้องตามกฎหมาย (เช่น  Prius Prime GR Sport ) เราทราบดีว่าบริษัทสามารถสร้างนักแสดงที่ดุดันได้ด้วย (เช่นYaris GRMN ) แต่โตโยต้าไม่สนใจ เว้นแต่ GR จะจัดการกับรถยนต์นั่งแบบเดิมๆ ในระหว่างการสัมภาษณ์ คาร์เตอร์เน้นย้ำว่า Toyota จะไม่ทำให้แบรนด์สมรรถนะของตนเสียไปจากรถครอสโอเวอร์ในเร็วๆ นี้

“ฉันไม่ต้องการที่จะกำจัดอะไร แต่ในตอนแรกไม่ สิ่งสำคัญคือการขับขี่ที่ทำให้ดีอกดีใจ” เขาอธิบาย “เมื่อคุณไปที่ SUV คุณจะมีจุดศูนย์ถ่วงที่สูงกว่าและไม่เอื้ออำนวย ไม่มีอะไรนอกตาราง แต่ในตอนแรกคุณสามารถคาดหวังได้ว่าเป็นรถยนต์ที่ใช้รถยนต์ ยังมีตลาดสำหรับสิ่งนั้น”

นั่นยังทำให้โมเดล GR ถัดไปค่อนข้างง่ายต่อการคาดการณ์ เนื่องจากการคั้นน้ำ Prius ดูเหมือนจะทำงานได้ไม่ดีในญี่ปุ่นและจะต้องล้มเหลวที่นี่ เราจึงเหลือเพียง Corolla และ Camry เท่านั้น ในขณะที่โตโยต้าสามารถเปิดตัว MR2 ที่ฟื้นคืนมาอย่างน่าประหลาดใจ Gazoo Racing ดูเหมือนจะเพิ่มเติมเกี่ยวกับการปรับเปลี่ยนผลิตภัณฑ์ที่มีอยู่ให้เป็นสิ่งที่ยิ่งใหญ่กว่า

Camry สมเหตุสมผลเพราะ Toyota ขายรุ่น TRD ไปแล้วซึ่งกำลังเรียกร้องความสนใจมากขึ้น แม้จะมองหา/ฟังชิ้นส่วนและได้รับการอัพเกรดระบบกันสะเทือนที่มีความหมาย แต่สมรรถนะของ Camry ก็ยังคงเหลือเครื่องยนต์ V6 ขนาด 3.5 ลิตรแบบเดียวกับที่พบใน XSE (ซึ่งจริง ๆ แล้วต้องใช้เงินมากกว่า) เมื่อขับรุ่น TRD รถจะได้รับประโยชน์จากระบบเกียร์ที่แตกต่างกันเช่นเดียวกัน การออกจากระบบอัตโนมัติแปดสปีดในโหมดคนซื้อของเป็นความผิดพลาดครั้งใหญ่และทำให้สิ่งที่น่าสนุกในการขับขี่รถยนต์เสียหาย หาก Gazoo เข้ามาเพื่อซ่อมเกียร์ (หมายเหตุสำหรับ Toyota: โหมด manual จะไม่มีประโยชน์หากรถปฏิเสธที่จะถือเกียร์ที่เลือกไว้) และกระแทกเอาท์พุตของ V6 มากกว่า 301 hp ที่มีอยู่ ก็น่าจะมีอะไรเก็บสะสมไว้มากมาย ได้รับการชื่นชมจากผู้ชื่นชอบ

แต่Corolla hatchbackเป็นตัวเลือกที่ชัดเจนสำหรับ GR รุ่นปัจจุบันดูเร็วกว่าที่เป็นอยู่มากและฟักประสิทธิภาพที่สมมติขึ้นจะมีอยู่ในกลุ่มที่ปัจจุบันมีฐานผู้บริโภคทั่วโลก แม้ว่านั่นจะหมายถึงการแข่งขันที่มากขึ้น แต่ Mk8 GTI ก็ไม่ได้พัฒนาจากรุ่นก่อนที่ยอดเยี่ยมมากนัก โฟล์คสวาเกนยังทำลายห้องโดยสารที่ยอดเยี่ยมก่อนหน้านี้ด้วยการใช้เส้นทางหน้าจอสัมผัสที่เรียบง่าย โคโรลลาขนาด 250 แรงม้าที่ยังคงไว้ซึ่งรูปลักษณ์ของการใช้งานจริงสามารถโฉบเข้ามาในทางทฤษฎีและทำให้ GTI มีนัยน์ตาสีดำที่จำเป็นมาก มีคนต้องเตือนราชากลุ่มไม่ให้พักบนลอเรลในขณะที่รูดลูกค้าสองสามราย

แม้ว่าเราจะเกลียดที่จะยับยั้งความคิดสร้างสรรค์ของ Gazoo Racing บางทีเส้นทางที่ดีที่สุดสำหรับ GR คือการสร้างคู่แข่งที่ขับเคลื่อนสี่ล้อให้กับ Subaru WRX หรือบางทีอาจจะเป็นอะไรที่อนุรักษ์นิยมและล้อหน้ามากกว่าที่จะแข่งขันกับ Honda Civic Si ได้ คาร์เตอร์ไม่เต็มใจที่จะสารภาพกับสิ่งใดๆ และกล่าวเพียงว่าแขนประสิทธิภาพของโตโยต้าจะยุ่งมากในช่วงสิบสองเดือนข้างหน้า

“เรามีข่าวจาก Supra มาบ้าง เรามีข่าว 86 เรื่องที่กำลังจะมา แต่รุ่นอื่นๆ ก็กำลังจะมาเช่นกัน มาพบฉันในปีต่อจากนี้” เขากล่าว

By macca